류마티스관절염

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류마티스 관절염이란
주로 양쪽 팔과 다리에 있는 관절에 생기는 만성 관절염을 말합니다

류마티스내과란?

류마티즘 ( 소위 류마트스 ) 이란 , 우리 몸의 세포와 세포를 연결하는 조직인 결체조직 ( 결합조직이라고도 합니다 ) 에 염증이나 신진대사의 장애를 일으키거나 , 결체조직이 차츰 쇠퇴 , 축소되어 작용을 잃게 되는 모든 병을 통틀어 일컫는 말입니다 .의미를 좁혀 말한다면 관절과 주위 조직 , 근육 , 활액낭 , 건 ( 腱 , 힘줄 ) 및 섬유조직의 질환을 말할 수 있습니다.

요즈음에는 의학이 발달하고 또 세분화되어 있어 , 내과도 여러 전문분야별로 나누어 진료를 하지 않을 수 없게 되었습니다 . 이러한 발달의 결과 , 류마티스내과도 나뉘게 되었고 전문의에 의한 진료가 가능하게 되었습니다 .

류마티스내과는 류마티즘을 치료하는 특수한 분야입니다 .

류마티스관절염 사진

관절염의 종류

우리는 흔히 관절이 아프면 관절염이라 부릅니다 . 하지만 정확히 말하면 관절염이란 관절이 벌겋게 열이 나고 , 붓고 , 아프거나 누르면 아픈 상태를 말하며 , 관절이 아프기만 할 때는 관절통이라 합니다 .

관절염의 종류는 매우 많은데 크게 세가지로 나눌 수 있습니다 . 첫째 , 주로 노인들의 손가락 , 무릎과 발목에 생기는 골관절염 ( 퇴행성 관절염이라고도 합니다 .) 과 같은 비염증성 관절염이 있고 , 둘째 , 류마티스 관절염이나 통풍성 관절염과 같은 염증성 관절염이 있으며 , 셋째 , 세균이 관절에 침입하여 생기는 화농성 관절염으로 분류됩니다 . 이중 골관절염이 가장 많고 , 류마티스 관절염은 그 다음쯤이 될 것입니다 . 흔히들 장년기 이후에 관절이 아프면 관절이 파괴되어 불구에 이르게 되는 류마티스 관절염이 아닌가 걱정하지만 , 대부분 골관절염이니 크게 걱정하지 않아도 됩니다 .

관절염 종류

류마티스 관절염

류마티스 관절염이란 주로 양쪽 팔과 다리에 있는 관절에 생기는 만성 관절염을 말합니다 . 전체 인구의 약 1% 정도가 가지고 있으며 , 여자가 남자보다 3 배 정도 더 흔하고 , 30 대 후반에서 50 대 사이에 가장 많이 발생합니다 . 어린이에게도 류마티스 관절염이 발생하는데 , 이 경우엔 연소성 류마티스 관절염이라고 부릅니다 .

류마티스 관절염의 원인

우리 몸은 외부의 균이나 이물질의 침입으로부터 몸을 보호하기 위해 면역 시스템이 발달되어 있는데 , 이런 면역 시스템은 자기 몸에 대해서는 공격하지 않습니다 . 그러나 면역 시스템이 잘못되면 자기 몸의 일부를 자기 자신이 아닌 이물질로 잘못 인식하고 , 이를 공격하여 병을 일으키는 경우가 있는데 , 이를 자가면역 질환이라 부르며 , 류마티스 관절염도 이 질환의 일종으로 보고 있습니다 .

우리 몸을 이루고 있는 세포의 표면에는 특수한 단백질이 튀어나와 있는데 이중 ‘HLA-DR4' 라는 단백질은 정상인의 경우 , 약 20% 정도가 가지고 있습니다 . 하지만 류마티스 관절염 환자는 70% 정도가 가지고 있어서 , 이 'HLA-DR4' 가 류마티스 관절염의 발생과 관계가 있을 것으로 추측하고 있습니다 . 일부에서는 바이러스 감염 후 면역체계의 이상이 발생하여 류마티스 관절염이 발생한다고 주장하지만 , 아직까지 정확한 원인이 밝혀지지 않았습니다 .

초기 증상으로는 관절을 싸고 있는 막인 활액막이 증식하여 두꺼워지고 임파구 , 대식 세포와 같은 염증을 일으키는 세포들이 모여들어 관절액의 생산이 증가되어 관절이 붓고 , 염증세포에서 만들어 내는 여러 가지의 염증 유발 물질들로 인해 통증 및 발열이 생기게 됩니다 . 그리고 점차 활액막이 두꺼워지면서 관절 안에 있는 뼈를 둘러싸고 있는 물렁뼈를 녹여 물렁뼈가 파괴되고 , 노출된 뼈도 파괴되어 관절 전체가 움직여지지 않게 되고 변형이 됩니다 .

관절염이란 단어로 인해 관절에만 국한된 병으로 생각하기 쉬우나 , 병변은 주로 관절에 생기지만 관절 이외의 여러 가지 전신 증상도 일으킵니다 .